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2020年7月24日

ku体育网址从月球到火星,美中角力延伸至外层空间

作者 逍遥子

ku体育网址在把人送入太空,并在月球上着陆探测器后,ku体育网址中国野心勃勃的太空计划正瞄准另一个里程碑:发射火星探测器。至于美国则早已宣布准备在 7 月底,发射最新火星探测器「毅力号」(Perseverance)。美中的角力已延伸至外层空间,正准备进行一场火星探测大竞赛。

今年火星距离地球近  掀起争霸战

2020 年是执行火星任务的理想年份ku体育网址,因为今年地球与火星的距离接近,可以用较少时间和燃料向火星发射探测器。

在 7 月,有 3 个国家要对这颗红色星球发射探测器,分别是已于 20 日发射的阿拉伯联合酋长国的无人探测器「希望号」(Al-Amal),以及预计在 7 月底、8 月发射的中国「天问一号」(Tianwen-1;Questions to Heaven)和美国的「毅力号」。

「希望号」由日本三菱重工(Mitsubishi Heavy Industries)制造的火箭搭载升空,是阿拉伯国家对火星的首次太空飞行任务。「希望号」预计在 2021 年 2 月抵达火星轨道,以纪念由 7 个酋长国组成的阿拉伯联合酋长国统一 50 周年。

中国在太空稳步前行

「天问一号」的名称出自咏唱宇宙的一首中国古典诗词,预计 7 月底前从海南岛发射ku体育网址。

中国这次探测的目标是使探测器进入火星轨道,在火星上登陆,并释放一个小型遥控机器人进行研究。

这个飞行器将至少飞行 5,500 万公里才能到达目的地。根据一位中国官员表示,「天问一号」将在发射 7 个月后、预计于明年 2 月到达火星。

和阿联一样,中国选择这个时间点,也有其意义。英国广播公司(BBC)曾报导,中国在 2020 年发射火星探测器,计划在 2021 年、也就是中国共产党建党 100 周年前降落在火星。

这并非中国首次尝试登上火星,在 2011 年与俄罗斯合作的发射计划宣告失败,因为俄罗斯的发射器无法进入转换轨道朝火星前进。这个发射器后来于 2012 年坠回地球,最终落入太平洋。在经历这次失败后,中国决定自己进行计划,不再与俄罗斯合作。

中国太空专业网站「GoTaikonauts.com」独立分析师陈兰(Chen Lan,音译)告诉法新社,「中国的目的和其他国家并无不同:发展能力、探索宇宙、投资未来资源,最终建立政治影响力和国家威望。」

由于中国的太空计划由军方控制,因此对外发布的信息相当有限。但中国火星探测器总设计师孙泽洲(Sun Zezhou)之前曾透露,探测器将在火星上漫游 3 个月,分析火星的土壤和大气,并拍摄照片,绘制地图,寻找过去生命的迹象。

一次完成绕落巡  较量美国无人直升机

中国曾分别在 2013 年和 2019 年把「玉兔一号」(Jade Rabbit One)和「玉兔二号」(Jade Rabbit Two)探测器送上月球。而「玉兔二号」曾历史性地登陆月球背面,使中国成为第一个完成让探测器在月球背面登陆的国家。

美国哈佛─史密森天体物理学中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)天文学家麦道威(Jonathan McDowell)说:「月球玉兔在很多方面都是探测火星的良好演练,因为两者地形大致相似。」

BBC 指出,中国发射的火星探测器,将会一次完成对火星的「环绕、登陆、巡视」多种任务,在航天史上属于首创,难度非常大。

而美国的计划则是在今年发射一架无人直升机,配合地面的探测器,收集更多火星数据。

这架人类史上首架火星直升机已命名为「机智号」(Ingenuity,暂译),将于 7 月底、8 月初随「毅力号」探测车一同发射升空。如果任务成功,将让美国太空计划中许多的「第一」再增加一个。

但相反的,如果中国首次的火星探测任务成功,一次完成「绕、落、巡」,将在火星探索方面超过美国,让美国之前的火星探测任务相形见绌。

中国雄心  希望成太空强国

为了迎头赶上美国、俄罗斯以及欧洲,中国已经在太空计划砸下巨资。

在 2003 年,中国终于成为继美国、俄罗斯之后,全球第 3 个把人送入太空的国家。中国也一连串发射卫星进入太空轨道。今年 6 月全面完成「北斗」(Beidou)导航系统部署,成为美国 GPS 系统的竞争对手。

中国还计划在 2022 年之前建立太空站,在太空轨道上取得一个永久的立足点。但中国雄心不止于此,已瞄准更高的目标,希望在 10 年之内,成为第二个载人登陆月球的国家。

中国在对抗俗称武汉肺炎的 2019 年新型冠状病毒疾病(COVID-19)疫情、抗洪和处理棘手的中美关系的同时,正准备参加一场火星探测大竞赛。

ku体育网址印度裔学者格丝瓦米(Namrata Goswami)曾在外交家杂志(The Diplomat)撰文,标题为《中国为何要前往火星?》(Why Is China Going to Mars?)他分析指出,中国的火星任务目标是 2049 年获得太空主导地位,不但要提升中国的太空技术实力,也要提高中国的威望,证明自己拥有成为太空强国的实力。