巨型红眼蝉
2020年6月9日

ku九州最新动态巨型红眼蝉蛰伏17年今夏涌现北美,数量惊人的「魔蝉」有太多未解之谜!

作者 逍遥子

时届六月,北美将进入夏季。今年夏天,北美洲各地正涌现一种生命周期为17年的「周期蝉」(periodic cicadas),为这个夏天营造更「热闹」的气氛。

今年5月,ku九州最新动态数以百万计的周期蝉在弗吉尼亚州、西弗吉尼亚州和北卡罗来纳州等地破土而出,其数量在6月会达到高峰。其中一种被称为「第9同生期」(Brood IX) 周期蝉。这种蝉是上次出现于2003年。

这些蝉身长5至6厘米,身型巨大而笨拙,长有红色眼睛。牠们化为成虫后,会在5到6个星期内长成、求偶、交配繁殖和死亡。

周期蝉求偶时会发出清晰而响亮的声音,音量可能超过90分贝,大约是割草机发出的音量。牠们聚集时的密度高达每平方公尺370只,附近地区的居民都会受到噪音骚扰。

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蝉是一种很奇特的昆虫。雌性蝉产下虫卵后,幼虫经6至10周孵化成若虫。若虫会钻入地下,靠吸食树根的汁液存活,经过1年至数年后会破土而出。

蝉的种类很多,全球目前已经鉴定出来的约有3,000种,当绝大多数种群的生命周期乎2至5年,称为年计蝉(annual cicadas)。至于生命周期13年或17年的蝉,则被称为周期蝉(periodic cicadas)。北美洲至少有7 种周期蝉。

美国林务处的生态学家安德鲁‧利布霍尔德(Andrew Liebhold)说:「周期蝉是一种很奇特的昆虫。」。所以也叫魔蝉(Magicicada)。

20年纪初期,昆虫学家查尔斯‧马拉特(Charles Lester Marlatt)发现,有些蝉群的生命周期是13年或17年。他开始用罗马数字标示不同「同生期(即在同一时期孵化出来) 」(brood)的蝉。他又发现,每一同生期的蝉群都包含一种以上的蝉。

美国康涅狄格州大学的昆虫学家约翰‧古尼(John Cooley)指出,周期蝉的生命周期,ku九州最新动态是生物学最大的谜团之一。生物学家仍未能解释周期蝉的生命期为何这么长。