2019年3月26日

俄亥俄州刚刚授予伊利湖与人类相同的权利

作者 逍遥子

俄亥俄州刚刚授予伊利湖与人类相同的权利:
作为伊利湖开始从已经加盖了广袤在过去的几个月里冰和雪的厚层出现,马基米勒感到忧郁的一个奇怪的痛苦。确实,夏季是湖泊海滩上游泳,钓鱼,划船和野餐的时间,但它们也标志着湖泊安静的一段时间 – 冰冻的冬眠和宁静。“当它冻结时,它是非常令人放心的; 你有这种奇怪的安全感,“居住在俄亥俄州托莱多的米勒说。

米勒在过去的几年里一直致力于伊利湖的安全 – 鉴于湖泊的规模以及周围的密集工业,农业和城市化,毫无疑问这是一项艰巨的任务。部分由于她的努力,2月份托莱多居民通过了一项赋予伊利湖合法权利的措施。正式名称为伊利湖权利法案(LEBOR),该措施赋予伊利湖合法权利“存在,蓬勃发展,并自然发展。”这是一个激进的提议:非人类实体通常没有任何美国的合法权利。法。当然,除了公司。

作为Toledoans for Safe Water的领导者,Miller花了两年时间收集签名和社区支持。但随着投票的临近,怀疑开始蔓延。“选举前两周,我无法停止哭泣,”她说。“我真的很感动。只是这才意识到这真的有多大。“该措施以61%的选票通过。授予伊利湖的权利意味着社区成员在提起诉讼时应该能够引用湖泊的损害 – 而不是损害自己的生命。从理论上讲,公民可以提起诉讼,要求镇压环境违法行为,例如与莫米河流域接壤的数百个工厂农场的污染,或者从旧垃圾填埋场渗入进入湖泊的支流。

LEBOR属于至少可以追溯到1972年的法律理论,当时南加州大学法学教授Christopher Stone 在南加州法律评论中写了一篇具有里程碑意义的文章。标题为“树木应该站立吗? – 走向自然物体的合法权利,“斯通的作品引发了一场动画辩论,并被广泛认为是”自然权利“运动的开端 – 基于大自然拥有蓬勃发展的法律和道德权利的观点。但除了Tamaqua自治市镇外在宾夕法尼亚州,由于它侵犯了自然权利,2006年禁止倾倒有毒废物,该运动未能获得重大牵引力。伊利湖是迄今为止最大的胜利,米勒和她的同事们认为这是一个更大的开端。

LEBOR的通过实际上是“让鸟儿完全没有反应,即使不是恶意的政府级别”。米勒将需要这种乐观情绪,特别是当特朗普政府继续实施其反保护议程时,包括美国放弃“巴黎协定”和联邦政府努力放宽对空气污染和钻探的限制,仅列举一些突出的例子。唐纳德特朗普最近发布了2019年预算请求,要求终止禁止倾销疏浚伊利湖的垃圾,并要求将湖泊恢复计划的预算减少90%。政府对湖泊的袭击并不令人意外:特朗普已经提议在他发布的每个预算中削减这项清理和保护计划。伊利湖的新发现被视为一种重要且急需的新武器。社区环境法律辩护基金会(CELDF)的组织者Tish O’Dell说:“这是全世界听到的。”

2014年,在伊利湖水域发生严重毒害藻类毒害后,许多托莱多居民首次接受采取行动。托莱多有50万人被告知不要喝自来水,用它洗碗,或者用它刷牙。一些居民被告知要避免淋浴。藻类大量繁殖是由径流污染引起的,主要来自湖附近的大型工业农场。2018年,环境法律和政策中心以及清洁伊利湖的倡导者向美国环境保护局提起诉讼,指控其未能使俄亥俄州环保局对伊利湖污染采取更强有力的行动,但诉讼未获成功。

虽然居民们为LEBOR的通过而欢呼,也许是拯救湖泊的最后一次机会,但法律专家们对此表示怀疑。加州大学洛杉矶分校(UCLA)环境法教授肖恩赫赫特(Sean Hecht)表示,“我希望在这个时刻,美国没有法院可以说伊利湖有权提起诉讼。” 赫克特说,授予湖泊或任何其他非人类权利超出了当地法令的权力范围。这只能通过州法律或改变联邦宪法来实现 – 他认为这在政治上是不可能的,至少目前是这样。

事实上,LEBOR的法律地位已经受到威胁。通过后的第二天,当地农场合伙企业向托莱多市提起联邦诉讼,称新法令违宪。即便如此,赫克特认为,在全国范围内推出LEBOR等更多本地举措可能会有所值。“我必须将这看作是一种基于特定变革理论的战略,”他说,“如果你能让全国各地的地方政府签署一个特定的观点,那将为更大的变革创造条件在州一级和联邦一级。“

“这不仅仅是一场合法的赛马,”CELDF的律师特里洛奇表示赞同,他住在托莱多并帮助创建了LEBOR。“这和组织工具一样多。”洛奇表示,面对敌对政府的绝望是导致黎巴嫩成功的因素之一。“人们终于意识到监管模式非常薄弱,主要是无牙,”洛奇说。他说,LEBOR的通过实际上是一种“让鸟儿完全没有反应,甚至不是恶意的,尤其是政府,州和联邦的行为”。

当Toledoans for Safe Water的领导者Miller正在收集签名并努力获得对LEBOR的支持时,她特别感动了旧托莱多居民的回忆。他们还记得20世纪60年代的一个时期,湖水污染严重,导致鱼因低氧而大量死亡,被称为“北美死海”。这种恐怖行为导致了1972年“清洁水法案”的通过,一项开创性的法律,赋予EPA广泛的权力,以监管水质,防止或阻止污染。湖水逐渐恢复,到了20世纪80年代,它成了一个受欢迎的钓鱼目的地。

但是,在径流的推动下,反复出现的藻类大量繁殖现在危及湖泊的复苏。回到更早,污染更严重的时代的威胁迫在眉睫,特别是在特朗普政府推动70年代取得的许多环境收益的倒退时。2018年12月,政府提议对“清洁水法案”进行全面修改,该法案将开放全国80%的湿地用于开发。洛杉矶说:“LEBOR在法律上是否可以强制执行,而不是最终向政治阶层发出极为集中,明确的信息,这可能不那么重要了。” “他们没有回应人民非常明确的需求。